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ALSの症状と緩和ケア、クリニック受診の重要性

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車椅子

 

ALSの症状と緩和ケア、クリニック受診の重要性

 

 

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ALSという病名をご存知ですか?一般的にはあまり知られていない病名ですが、テレビドラマで俳優の三浦春馬さんが演じた主人公の病名がALSだったことから、知られるようになりました。有名人では元プロ野球選手の土橋正幸さんが発病しており、日本には1万人弱のALS患者がいるといわれています。

 

ALSの原因と運動神経細胞との関係

 

ALSは筋萎縮性側索硬化症とも呼ばれており運動神経の機能が衰えてしまう病気です。ALSを発症する原因は、はっきりと分かっていませんが、遺伝性はないと考えられています。日本では50~70代に発症数が多く、女性よりも男性に多く見られる症状です。ALSは、特定の職業や食生活、生活習慣が関係しているという事実も確認されていません。ただし、喫煙がALSの発症に関係している可能性も指摘されています。誰でも発症する可能性がありますので、ALSについて知識を持つことも大切なことといえます。ALSを理解するには、脳と運動神経の機能を知ることから始めたほうが分かりやすくなります。私たちには手足や呼吸系統、喉などを動かす随意筋と呼ばれる筋肉があります。この随意筋は、脳から指示を受けた運動神経細胞の働きで動いています。しかし、何らかの原因によってALSを発症すると、運動神経細胞の機能が徐々に衰えていき、手足や呼吸系統、喉などの各部分が動きにくくなり、様々な症状が出るようになります。

 

説明する医者

 

ALSの具体的な症状

 

ALSを患った神経細胞は、脳からの指示を随意筋に伝えないため手足や呼吸系統、喉の筋肉が反応しなくなります。例えば、欲しいと思った物を掴めない、立ちあがりたいのに立てないといった症状が見られるようになります。また、自分では普通に話しているつもりでも、舌の動きが鈍くなるため、ろれつが回らず不明瞭な発音になってしまいます。この他には喉の随意筋が動かないため、食べ物や飲み物を飲み込みにくくなる症状もあります。呼吸系統の場合は、息を吸ったり吐いたりという動作が難しくなったり、呼吸するのが苦しくなったりすることがあります。ただし、このような症状が1度に全て起こるわけではなく、1部の症状が初期症状として現れます。ALSは運動神経の機能が低下しますが、脳や自律神経、五感は正常に機能するといわれています。つまり、ALSによって思考能力や知能が低下したり、視覚・味覚・聴覚などが衰えることは少なく、排泄の意思も自覚できます。

 

ALSの様々な緩和ケア

 

ALSにより体のいろいろな部分に痛みや不眠、倦怠感などを感じることがあります。このような症状を感じた場合は、様々な緩和ケアで様子を見てみましょう。手足に痛みがある場合は、優しくマッサージしたり患部を保温したりすると多少緩和されることがあります。ただし、緩和ケアはALSの痛みを取り除くものではありません。痛みが治まらない時は、クリニックで薬を出してもらい痛みを取り除きます。不眠や倦怠感が続く場合もクリニックの医師に相談してみましょう。症状がある時は、緩和ケアで我慢しないでクリニックで診察を受けて対処して貰う大切です。以前は、食べ物が喉に詰まったり呼吸が出来なくて亡くなるALSの患者さんがいました。しかし、現在では、胃ろう処置や呼吸器を使用することにより、苦しさを緩和できるようになっています。また、言語障害の方はパソコンを使って意思表示ができますし、歩行が難しい場合は車椅子を使えば移動も可能です。

 

ALSは医師に相談すること

 

定期的に健康診断をしていてもALSを発見することは難しいといわれており、ALSの発見と治療が遅れてしまう場合があります。このような事態を防止するには、ALSの知識を持つことも大切になります。しかし、自己判断で行動することは危険ですから必ず医師に相談して治療しましょう。近年では、ALSの認知度を上げるためにアイスバケツチェレンジという活動も行われています。この活動で集まったお金はALSの治療研究のために使われています。関心がある方は参加してみましょう。

 

 

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